Alt.Latino: The Show
1:26 pm
Wed May 2, 2012

The Truth About Cinco De Mayo

Originally published on Fri June 22, 2012 1:06 pm

  • Hear This Week's Show

English / Spanish

This week we bring ourselves to that most bicultural of holidays — Cinco de Mayo. As we discuss in the show, there is a question about whether or not this is just another opportunity for happy hour specials or store-wide sales: "Get your new bed during our Mexican Mattresstravaganza!!!"

We invited writer Gustavo Arellano to help us shed some light on the issue. He has tackled this theme before in his syndicated column Ask A Mexican.

Here on the East Coast, the Cinco de Mayo experience is different from what it is in California. It feels much less connected to themes of cultural pride and more like an excuse to drink margaritas.

But ni modo (whatever). It is what it is and it's there for us to do with as we please. Take over a park and have dancers, live music and food booths? Orale, dale gas, vato (right on, bro).

Start a ballet folklorico class in your kid's school? Even better!

Listen to some righteous music made by Mexican and Mexican-American musicians? You've come to the right place.

We here at Alt.Latino are big into the idea of obliterating borders while maintaining cultural pride, and our Cinco de Mayo collection is no exception.

Take Radio Jarocho's track "Café, Café" as an example. It's part of a larger turn to jarocho (music from the Mexican port city of Veracruz) by bands trying to stretch the sonic boundaries of that music. Radio Jarocho does it very much by the numbers but infuses this track with an edgy attitude.

Songwriter and vocalist Alejandro Escovedo comes from a musical family with roots in Afro-Caribbean music, but he's blazed a trail all his own through Austin's alt-country scene with echoes of Mexican music. He dusts off his Spanish this week with a classic bolero that has Jasmine ordering a shot of tequila to wash down the melancholy.

And a 1960's tortured love song redone by an '80s techno band, then reinterpreted by a group of Mexican-American musicians dedicated to folk? That's "Tainted Love" by La Santa Cecilia, an Alt.Latino favorite from Los Angeles.

Genres are just starting points for Alt.Latino. And to bring it full circle, so is Cinco de Mayo. It's become a time of year when activists lobby for rights of all kinds within the immigrant communities and second and third and fourth generation Mexican Americans connect to their culture, if for only one day a year. It's also a chance to market Cinco de Drinko parties.

What you make of the holiday depends on your own beliefs. While you contemplate them, turn up the sound on our show to give you some music to think or drink or celebrate by.

-------------------------------------------------------------------------------

English / Spanish

Esta Semana En Alt.Latino: La Verdad Acerca Del Cinco De Mayo

(Y Escuchamos Nueva Música Mexicana)

Esta semana estamos observando Cinco de Mayo, un feriado sumamente bicultural. Pero tal como hablamos en el programa, existe la pregunta constante de si en realidad se trata de una oportunidad para que los comerciantes hagan campañas publicitarias y los bares vendan más tragos.

El Cinco De Mayo se siente muy distinto aquí en la costa este de los Estados Unidos que en California. Creo que existe una desconexión del orgullo cultural que implica esta fecha- más bien parecería ser una excusa para tomar margaritas.

Pero ni modo. Es un feriado que es existe para que uno haga con el lo que quiera: ocupar un parque, bailar, comer y escuchar música.

Orale, dale gas vato.

Iniciar una clase de ballet folclórico en el colegio de tus hijos.... eso suena aún mejor.

O escuchar buena música hecha por artistas mexicanos y mexicano-americanos. Ahí es donde entramos nosotros.

Aquí en Alt.Latino nos encanta la idea de borrar las fronteras pero mantener el orgullo cultural de cada pueblo, y nuestro programa especial para Cinco de Mayo no es ninguna exepción.

Por ejemplo la canción "Café, Café" del grupo Radio Jarocho. Hay un resurgimiento de la música jarocho (música de Veracruz, México), liderado por bandas que buscan ampliar sus horizontes musicales.

Por otro lado el cantautor Alejandro Escovedo viene de una familia de músicos fuertemente arraigados en la música afro-caribeña, pero ha sido un pionero en mezclar la música alternativa, country y tradicional mexicana. Esta semana estrenamos su interpretación de un bolero clásico... que tiene a Jas practicamente tomando tequilas para apaciguar su melancolía.

Además tenemos una reinterpretación de una drámatica canción de los años 60, popularizada en la década del 80 por una banda de synth pop.

La canción "Tainted Love" suena muy distinta, pero bellísima en manos de La Santa Cecilia, una de nuestras agrupaciones favorites de Los Angeles.

Los géneros musicales son tan solo puntos de partida en nuestro programa, y podríamos decir lo mismo acerca de Cinco De Mayo. Se ha convertido en una fecha que les permite a los activistas una plataforma para sus causas, y también una oportunidad para que las personas de herencia mexicana se conecten con sus raíces, aunque tan solo sea por un día. Y es cierto, también se usa para hacerle marketing a las ventas y el consumo de alcohol.

Lo que cada uno hace con sus feriados tiene que ver con sus creencias personales. Mientras lo piensas, subelé el volumen al show: tenemos mucha música y conversación para estimularte.

Copyright 2012 National Public Radio. To see more, visit http://www.npr.org/.